Poblenou Urban District Hace 11 meses

El antes y el después del sector turístico tras la pandemia (parte I)

Dos años después del primer confinamiento, lo cual obligó a España y al resto del mundo a parar una gran parte de sus actividades económicas, los sectores más afectados por la pandemia están recuperando poco a poco el optimismo de volver a nivel prepandémico. De todos esos sectores, el sector turístico ha sido uno de los más damnificados por la Covid-19, y con razón, la paralización de los viajes hasta mayo de 2021 —cuando se levantó el estado de alarma— y la rápida eclosión de contagios por la sexta ola en noviembre hicieron que 2021 fuera testigo de una recuperación llena de altibajos. 

Los hoteles del Distrito Creativo no son una excepción y también han sufrido mucho durante estos dos años de incertidumbre y de inactividad esporádica. Hemos entrevistado a los directores de los hoteles del Distrito Creativo:  Santiago Hernandez de Barcelona Princess, Josep Aguilar de Twentytú Hi-Tech Hostel, Sonia Gil-Gibernau de Novotel Barcelona City y Joachim Hartl de Hilton Diagonal Mar para que nos hablen de su situación actual, de sus aspiraciones futuras y también de su visión sobre el sector turístico y de su evolución tras la pandemia. 

Aquí encontrarás una primera parte de un reportaje que recoge diferentes opiniones y puntos de vista de los profesionales entrevistados para tratar el tema en profundidad. En esta primera parte hablamos de los efectos que ha traído la pandemia en los hoteles del Distrito Creativo.

 

El turismo en España y en Cataluña, antes y después de la pandemia

El turismo es uno de los sectores económicos más importantes en España. Antes de la pandemia este sector representaba en torno al 12% del PIB y el 12,8% del empleo, de acuerdo con el INE, siendo España el segundo país más visitado del mundo (después de Francia) al recibir anualmente alrededor de 80 millones de turistas. Entre 2017 y 2019, el número anual de turistas internacionales que visitaron Cataluña aumentó de manera exponencial, superando los 19 millones anuales. 

Ante las restricciones de viaje impuestas en la gran mayoría de los países en el mundo, Cataluña vio cómo bajaba drásticamente el número de turistas extranjeros. En 2020, la comunidad autónoma recibió un 80% menos de visitas extranjeras, con un número de 3,8 millones de visitantes, unos niveles casi tres veces inferiores a los del 2001. No es de extrañar que en el sector hotelero, las consecuencias fueron irrevocables. En efecto, alrededor de 2,1 millones de turistas se alojaron en hoteles en Barcelona en 2020, frente a los 9,5 de 2019. 

Hoy se puede asistir a un cierto optimismo de parte de los diferentes actores del sector turístico en cuanto a la evolución de la situación ya que en 2021 España ha recibido 30 millones de turistas extranjeros.

 

Las consecuencias de la pandemia para los hoteles del Distrito Creativo

Al preguntar a los directores de los hoteles del Distrito Creativo cómo les había afectado estos dos años de pandemia, la respuesta fue unánime: para todos fue seguramente uno de los periodos más difíciles al cual su hotel tuvo que enfrentarse. 

Hotel Barcelona Princess

Para Santiago Hernandez, director del Hotel Barcelona Princess, el inicio de la pandemia fue un momento muy particular ya que tuvieron que cerrar por primera vez en 18 años de actividad. Algunos días después abrieron de nuevo para transformarlo en un hotel hospital donde acogieron más de 360 pacientes. Pero una vez pasada la primera ola y esta necesidad de la Generalitat de acoger pacientes cumplida, en junio de 2020 cerraron completamente hasta junio de 2021, estando más de un año cerrados. 

Al tener un perfil de cliente que viene a Barcelona, sobre todo para asistir a convenciones/congresos o para el trabajo, el hotel tuvo que acostumbrarse a la cancelación de los viajes corporativos durante estos dos años de pandemia. En efecto, poco a poco han recibido a un nuevo tipo de cliente: turistas vacacionales que venían a Barcelona por un par de días y por su oferta gastronómica, la cultura, el ocio y la playa. Con sus dos piscinas, su menú de tapas, su proximidad con el mar y su parking, el Hotel Barcelona Princess supo atraer a este nuevo perfil sin grandes dificultades. 

Sin embargo, las empresas están empezando a relajar sus restricciones y se supone que el perfil típico de Barcelona Princess regresará al nivel pre pandémico. 

 

Twentytú Hi-Tech Hostel

Como nos comentó Josep Aguilar, director de Twentytú Hi-Tech, la pandemia afectó mucho al hostal a dos niveles. Por una parte, al ser de tipología albergue tienen una clientela sobre todo extranjera (más del 70% de su ocupación), por lo cual las restricciones de viaje afectaron mucho el número de reservas en Twentytú. Por otra parte, más del 58% de sus reservas son de grupos, los cuales suelen reservar con mucha antelación: en 2022 fue imposible para el hotel hacer previsiones. 

A nivel del perfil del cliente actual de Twentytú Hi-Tech cuentan sobre todo con reservas individuales de viajeros que vienen a Barcelona sin haber planificado su viaje con antelación. Una particularidad del hotel es su implicación fuerte en cumplir objetivos de desarrollo sostenible: de los 17 objetivos del Turismo Sostenible están trabajando en todos y ya están cumpliendo 14. El cliente del Twentytú entonces también valora un turismo más respetuoso del medio ambiente, comenta Aguilar. 

Para asegurarse de la salud y seguridad de sus clientes, el hostal invirtió en un sistema de filtración de aire con lámpara UV y adaptaron su servicio para cumplir con los límites de aforo. 

 

Novotel Barcelona City

Para el Hotel Novotel Barcelona City la pandemia también fue muy difícil: después de un 2019 espléndido en el que batieron todos los récords, las actividades del hotel se frenaron en seco. Al ser parte de Accor, tres meses después de haber cerrado pudieron abrir de nuevo ya que la cadena apostó por la reapertura cuando estuvo permitido. Sin embargo, para Sonia Gil-Gibernau, directora de Novotel Barcelona City, han sido dos años de incertidumbre constante, con cambios en las restricciones y con diferentes olas de covid que han ido provocando subidas y bajadas de ocupación, cancelaciones de reservas, cambios en los aforos de sus salas de reunión, aperturas y cierres en sus bares y restaurantes. 

De manera igual que el Barcelona Princess y el Twentytú Hi-Tech, el Hotel Novotel Barcelona City también contaba sobre todo con una clientela internacional y las restricciones de movilidad les obligó a repensar toda su estrategia de captación de clientes. En los dos últimos años han recibido en mayoría clientes locales: parejas que necesitaban una escapada, familias de Barcelona que querían salir de su rutina, amigos que querían disfrutar de un masaje o del hammam… Han ido readaptando su oferta a las circunstancias de cada momento, desde hacer menús de navidad take away, crear un nuevo concepto de reuniones “Open Air Meetings” en su rooftop o flexibilizar sus políticas tarifarias, siempre apostando por la personalización y la fidelización de sus clientes. 

Poco a poco parece que el turismo internacional está regresando así como los congresos y convenciones, por lo cual esperan regresar a niveles pre pandémico a nivel de clientes. 

 

Hilton Diagonal Mar

Según Joachim Hartl, director del Hotel Hilton Diagonal Mar, la pandemia ha modificado, indudablemente, las normas de funcionamiento del sector de la hostelería y del turismo. Tomaron con antelación medidas decisivas para tranquilizar a sus huéspedes y garantizar un lugar de trabajo seguro para su equipo de trabajo y en junio de 2020 Hilton introdujo un nuevo programa de limpieza en todo sus hoteles a nivel mundial.

A lo largo de los momentos difíciles de la pandemia, se han centrado en mantenerse muy cerca de sus socios y clientes, escuchando lo que el cliente quiere y necesita. Antes de la pandemia, Hilton invirtió mucho en tecnología, lanzando innovaciones como Digital Key (llaves digitales). Este servicio fue realmente necesario durante la pandemia, viendo cómo aumentaba la demanda de experiencias digitales sin fisuras y el viaje del cliente sin contacto. 

Durante el momento más álgido de COVID, en el Hilton Diagonal Mar Barcelona también dieron soporte a la comunidad local mediante donaciones de alimentos y juguetes a las familias más necesitadas.

Mientras la pandemia paró el sector del turismo durante dos años, ahora, en la «post pandemia» pueden ver un aumento de demanda en eventos corporativos con especial enfoque en los eventos al aire libre, para mantener la seguridad. Este año, también esperan un crecimiento del turismo de ocio, impulsado por la demanda reprimida para viajar.